¿Qué es el VIH?

El virus de la inmunodeficiencia humana, o VIH, es un retrovirus (un virus cuyo genoma está formado por ARN). Ataca a las células del sistema inmunitario, en particular a los linfocitos T CD4, y provoca un debilitamiento crónico del sistema inmunitario que deja a las personas vulnerables a las infecciones y a determinados cánceres.

Una persona es seropositiva cuando se ha infectado con el VIH, es decir, cuando el VIH ha entrado en su cuerpo y ha empezado a multiplicarse. Se dice entonces que una persona tiene SIDA cuando el sistema inmunitario de un seropositivo comienza a debilitarse cada vez más y ya no es capaz de proteger a esa persona de las enfermedades y otras infecciones.

Hoy en día, si toman su tratamiento correctamente, las personas infectadas por el VIH siguen siendo seropositivas y nunca contraen el SIDA.

¿Has estado expuesto al riesgo del VIH?

Alrededor de 35 millones de personas en todo el mundo viven hoy con el VIH y actualmente no hay cura para el sida ni se puede eliminar completamente el VIH del cuerpo.

Sin embargo, gracias a los avances en el tratamiento antirretroviral, las personas seropositivas que inician el tratamiento a tiempo tienen ahora una esperanza de vida similar a la de las personas seronegativas. Por lo tanto, las pruebas tempranas y el inicio del tratamiento son esenciales para que las personas con VIH puedan llevar una vida "casi normal".

Si has corrido el riesgo de contraer el VIH o cualquier otra ITS, pide cita ahora para hacerte la prueba en Barcelona.

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Disponemos de diferentes tipos de pruebas en función del análisis que desee realizar. Elija el que mejor se adapte a sus necesidades.

 

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¿Qué es la serología del VIH?

Existen varias pruebas para detectar el VIH.

La prueba ELISA

La prueba del VIH que se realiza actualmente en los laboratorios médicos es una serología (prueba de sangre) denominada "prueba Elisa". Detecta los anticuerpos contra el VIH-1 y contra el VIH-2, así como un antígeno del virus llamado P24. La prueba ELISA es completamente fiable si se realiza seis semanas después de haber corrido el riesgo.

Esta es la prueba que ofrecemos en Clínicas Médicas Turó Park.

La prueba de diagnóstico rápido (RDT)

La prueba de diagnóstico rápido del VIH se suele realizar con una gota de sangre extraída de la yema del dedo. Detecta los anticuerpos contra el VIH-1 y el VIH-2 y proporciona un resultado en 30 minutos.

Autodiagnóstico del VIH

También existen autopruebas de infección por el VIH que detectan los anticuerpos del VIH en 30 minutos a partir de una gota de sangre o de un líquido segregado por el tejido de las encías. La recogida e interpretación la realiza el propio interesado.

¿Qué debo hacer si doy positivo?

Si tu prueba de ETS es positiva, puedes consultar a uno de nuestros médicos en Turó Park Clinics. Le explicará los resultados y le orientará sobre las distintas opciones de tratamiento disponibles.

Si eres seropositivo, se puede considerar una combinación de tratamientos de por vida (triple terapia) para detener la progresión de la enfermedad. Sin embargo, todavía no es posible eliminar completamente el virus.

Para tratar la sífilis, se suelen prescribir antibióticos y el pronóstico de recuperación es muy bueno. Las parejas sexuales del paciente también deben ser tratadas.

Los antibióticos son el tratamiento más común para la vaginitis por tricomonas, la gonorrea, la linfogranulomatosis venérea y las infecciones por micoplasma.

El herpes genital no puede eliminarse por completo. Sin embargo, el tratamiento puede aliviar el dolor y limitar la duración y la intensidad del herpes si se repite.

Por último, en la mayoría de los casos, la hepatitis B se cura espontáneamente, pero en algunos casos puede volverse crónica.

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VIH y sida: síntomas

Algunas personas con VIH pueden no tener ningún síntoma después de infectarse con el VIH. Sin embargo, alrededor del 50% de las personas que viven con el VIH pueden experimentar síntomas leves parecidos a los de la gripe entre 2 y 4 semanas después de infectarse:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Escalofríos
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor muscular
  • Erupción de manchas rojas en el cuerpo y la cara
  • Diarrea y vómitos
  • Aumento del tamaño de los ganglios linfáticos.

Si el VIH no se trata, el SIDA se desarrolla varios años después de la infección y pueden aparecer síntomas de inmunodepresión:

  • Fiebre persistente
  • Sudores nocturnos
  • Pérdida de peso
  • Diarrea crónica
  • Ulceraciones en la boca o en los genitales
  • Infecciones cutáneas (micosis cutáneas, dermatitis seborreica, condilomas, verrugas, micosis vaginales, herpes zóster, etc.)

En esta etapa también pueden aparecer enfermedades graves debidas a una bajada de las defensas inmunitarias: tuberculosis, infección por citomegalovirus, ciertos cánceres, toxoplasmosis cerebral, etc.

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¿Cómo se transmite el VIH?

El VIH se transmite por vía sexual a través de relaciones sexuales sin protección o con protección inadecuada, o por compartir material de inyección. La transmisión de madre a hijo también puede producirse durante el embarazo, el parto y la lactancia.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que no es posible transmitir el virus a través de la saliva, el sudor, las lágrimas o la orina. El virus está presente en estos fluidos, pero en cantidades demasiado pequeñas para transmitirse a través de ellos.

VIH: tratamiento

La infección por el VIH se considera una enfermedad crónica: es decir, una enfermedad de la que no existe una cura completa y para la que es necesario un tratamiento de por vida.

El tratamiento de la infección por el VIH se basa en el uso de medicamentos conocidos como antirretrovirales. Estos fármacos impiden que el virus se multiplique, pero no lo desalojan ni lo destruyen de todas las células del organismo.

Estos tratamientos deben tomarse de por vida, sin interrupción, y requieren un seguimiento clínico y biológico regular.

¿Cómo se puede evitar contraer el sida?

Un solo encuentro sexual con una persona infectada es suficiente para transmitir el virus del VIH. Por lo tanto, el uso del preservativo es esencial para reducir el riesgo de contraer o transmitir el virus.

Si te inyectas drogas, puedes reducir el riesgo de contraer o transmitir el VIH no compartiendo agujas, jeringuillas, cucharas, agua, etc.

Si, a pesar de las medidas de prevención, has estado en una situación de riesgo, debes acudir lo antes posible, a ser posible antes de 4 horas y no más de 48 horas, a una prueba de VIH o a las urgencias de un hospital.

VIH (SIDA): Preguntas más frecuentes

Las pruebas son la única manera de saber si se tiene el VIH. Es posible ser seropositivo sin sentirse enfermo ni tener síntomas.
El análisis de sangre busca la presencia de anticuerpos anti-VIH-1 y anti-VIH-2 en la sangre, un signo de infección. Este tipo de prueba es completamente fiable si se realiza seis semanas después de las relaciones sexuales de riesgo.
Algunos síntomas aparecen entre 5 y 30 días después de la infección, lo que se denomina infección primaria.
Hoy en día, una persona que se entera de su condición de seropositiva poco después de la infección tiene una esperanza de vida tan larga como la de una persona seronegativa, y puede, gracias al tratamiento, cuando se puede acceder a él, mantenerse sana y llevar una vida "casi normal".