¿En qué consiste el cribado de la sífilis?

La duración y los síntomas de las diferentes etapas de la sífilis varían mucho de una persona a otra, lo que hace que la sífilis sea una enfermedad difícil de diagnosticar.

Por regla general, la sífilis se diagnostica mediante serología. Esta prueba se basa en una muestra de sangre y consiste en la medición de anticuerpos específicos, dirigidos en particular contra los treponemas. Las dos pruebas más utilizadas son el VDRL (Venereal Disease Research Laboratory) y el TPHA (Treponema Pallidum Haemagglutination Assay).

Si las pruebas son negativas, deben repetirse, dado el periodo de incubación de un mes. Si las pruebas son positivas, debe ser tratado inmediatamente.

Si las lesiones son aparentes, también se puede considerar la microscopía de campo oscuro de las lesiones.

Cribado y tratamiento de la sífilis en Barcelona

La sífilis, que vuelve a estar en auge desde el año 2000 tras haber casi desaparecido en Europa, es una infección de transmisión sexual (ITS) que puede provocar graves complicaciones si no se trata.

Si tiene síntomas que sugieren la presencia de sífilis o si ha mantenido relaciones sexuales sin protección, hágase la prueba para poder iniciar el tratamiento adecuado lo antes posible si resulta positivo.

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¿Qué es la sífilis?

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual causada por una bacteria llamada Treponema pallidum. Se trata de una enfermedad estrictamente humana que provoca lesiones en la piel y las mucosas de aspecto variable.

La sífilis solía ser una de las principales causas de discapacidad y muerte, pero se ha vuelto mucho menos frecuente desde el descubrimiento de los antibióticos en 1945.

Sin tratamiento, la enfermedad se desarrolla en tres etapas:

  1. La etapa primaria
  2. La etapa secundaria
  3. Etapa terciaria

Sífilis: síntomas

Los síntomas de la sífilis cambian a medida que avanza la enfermedad.

En la etapa primaria de la sífilis

Los síntomas de la sífilis se presentan en promedio 3 semanas después de la infección e incluyen

  • Ulceraciones superficiales, también llamadas chancros, en las membranas mucosas (genitales, ano o boca)
  • Aumento del tamaño de los ganglios linfáticos

La etapa secundaria de la sífilis

El estadio secundario aparece entre tres y diez semanas después del chancro. Se manifiesta por la aparición de :

  • Eczema sifilítico en el tronco, la cara, las palmas de las manos, las plantas de los pies u otras partes del cuerpo
  • Pápulas hipertróficas planas, de color rosa apagado o gris, en la unión mucocutánea y en las zonas húmedas de la piel
  • Fiebre
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • Fatiga
  • Problemas neurológicos: meningitis, parálisis de una parte de la cara, etc.

El periodo de latencia de la sífilis

Aproximadamente 2 años después de la infección, la sífilis entra en un periodo de latencia, en el que no aparecen síntomas. Sin embargo, la infección puede seguir desarrollándose. Este periodo puede durar de 1 a 30 años.

La etapa terciaria de la sífilis

Aproximadamente un tercio de los casos no tratados desarrollan una sífilis tardía o terciaria, aunque a veces esto no ocurre hasta años o décadas después de la infección.

Esta forma de sífilis suele manifestarse de tres maneras:

  • Daños neurológicos con tabiques, trastornos del estado de ánimo, etc.
  • Enfermedad cardiovascular con arteritis: daños en la aorta que se producen entre 10 y 20 años después del inicio de la infección y que pueden conducir a su rotura (aneurisma).
  • Daños oculares: la retina, los vasos sanguíneos que irrigan el ojo y los nervios pueden sufrir daños irreversibles y provocar ceguera.

Estas complicaciones pueden conducir a la muerte.

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¿Qué debo hacer si doy positivo?

Si tu prueba de ETS es positiva, puedes consultar a uno de nuestros médicos en Turó Park Clinics. Le explicará los resultados y le orientará sobre las distintas opciones de tratamiento disponibles.

Si eres seropositivo, se puede considerar una combinación de tratamientos de por vida (triple terapia) para detener la progresión de la enfermedad. Sin embargo, todavía no es posible eliminar completamente el virus.

Para tratar la sífilis, se suelen prescribir antibióticos y el pronóstico de recuperación es muy bueno. Las parejas sexuales del paciente también deben ser tratadas.

Los antibióticos son el tratamiento más común para la vaginitis por tricomonas, la gonorrea, la linfogranulomatosis venérea y las infecciones por micoplasma.

El herpes genital no puede eliminarse por completo. Sin embargo, el tratamiento puede aliviar el dolor y limitar la duración y la intensidad del herpes si se repite.

Por último, en la mayoría de los casos, la hepatitis B se cura espontáneamente, pero en algunos casos puede volverse crónica.

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¿Cómo se transmite la sífilis?

La sífilis se transmite por relaciones sexuales sin protección (vaginales, anales u orales), por la sangre (transfusión o, en raras ocasiones, uso de material contaminado) y por la transmisión transplacentaria durante el embarazo, de madre a hijo.

Es posible contraer la sífilis varias veces en la vida.

Sífilis: tratamiento

Si se confirma el diagnóstico, debe iniciarse un tratamiento con antibióticos de penicilina para el paciente y sus parejas sexuales.

Si la infección ha durado menos de un año, una sola dosis puede ser suficiente. Después del tratamiento se realizarán nuevos análisis de sangre para comprobar si los antibióticos han sido eficaces.

¿Cómo se puede prevenir la sífilis?

El uso del preservativo durante las relaciones sexuales, incluido el sexo oral, puede ayudar a reducir el riesgo de contraer o transmitir la sífilis.

Sin embargo, no existe ninguna vacuna que proteja contra la sífilis.

Sífilis: preguntas más frecuentes

Los análisis de sangre se vuelven positivos entre 15 y 20 días después de la infección, pero es necesario un periodo de tres meses de certeza entre la última toma de riesgo y el análisis para afirmar que un análisis negativo significa la ausencia de sífilis con una fiabilidad del 100%.
No. El Treponema pallidum sólo sobrevive durante un corto periodo de tiempo al aire libre. Es necesario el contacto directo con las lesiones.
Sí, muchas personas creen erróneamente que limitarse a las prácticas orales o anales las mantiene seguras. La sífilis se contrae fácilmente a través de todas las formas de contacto sexual.