Los protectors bucales ATM son una forma de aparato de noche.

Los problemas articulares y musculares que afectan a la articulación de la mandíbula provocan dolor, bloqueo o ruidos anormales.

Los estudios demuestran que estos problemas son comunes, y que alrededor del 5% de la población requiere tratamiento.

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¿Qué es un articulación temporomandibular (ATM)?

Una articulación temporomandibular o ATM conecta el maxilar inferior, llamado mandíbula, con el hueso del lado de la cabeza: el hueso temporal. Los movimientos de la mandíbula son posibles gracias a los músculos de la mandíbula y a la articulación de la mandíbula, que permiten movimientos hacia delante y hacia atrás, así como movimientos de rotación. La ATM es una articulación compleja y única entre todas las articulaciones del cuerpo humano.

¿Cuáles son los diferentes problemas de la articulación temporomandibular?

Los problemas que se producen con la ATM pueden clasificarse en 3 grupos:

  • Problemas musculares en forma de dolor, rigidez o espasmos.
  • Problemas articulares en forma de daño articular, incoordinación o bloqueos.
  • Artritis, que es un trastorno inflamatorio y degenerativo de la articulación.

Estos diferentes problemas son independientes, pero también pueden darse juntos en la misma persona.

 

¿Cuáles son las causas de los problemas de la ATM?

Bruxismo, apretar la mandíbula, masticar demasiado (chicle) o los golpes pueden ser causas de problemas articulares o musculares. A menudo se culpa al estrés. Provoca tensión muscular y cambios en la percepción del dolor.

Como los problemas son más frecuentes en las mujeres que en los hombres, los científicos buscan un origen hormonal.

Algunos clínicos han pensado que un mal contacto dental o un tratamiento de ortodoncia pueden provocar los TTM, pero los resultados de las investigaciones científicas refutan esta creencia.

 

¿Qué debe hacer si tiene dolor?

En caso de molestia, bloqueo o dolor, lo primero que hay que hacer es lo siguiente:

  • Comer alimentos blandos
  • Evitar los movimientos extremos, bruscos o forzados
  • Evitar apretar la mandíbula colocando la lengua entre los dientes
  • Aprender a relajarse con una técnica de respiración controlada
  • Aplicar hielo en caso de dolor intenso o una compresa caliente en caso de dolor punzante
  • Tomar un analgésico

 

¿Qué hacer en caso de trastorno temporomandibular?

Si el trastorno es de reciente aparición, recuerde que los TTM suelen ser trastornos leves que desaparecen con el tiempo, y aplique los métodos de "primeros auxilios" descritos anteriormente.

Los ruidos articulares suelen ser benignos. Son estables o disminuyen con el tiempo y no requieren tratamiento.

Si un problema persiste durante más de unas semanas, o si es incapacitante (bloqueo de la mandíbula), lo mejor es acudir al dentista. El tratamiento local puede ser eficaz.

Si se trata de un dolor "crónico", es decir, que dura más de seis meses, puede ser de origen complejo. Su dentista podrá aliviar su articulación con métodos locales, pero éstos pueden no ser suficientes.

Las molestias dentales, como el apretamiento excesivo de la mandíbula, pueden provocar cambios en la alineación dental. Estas molestias también desaparecerán una vez controlado el trastorno.

 

¿Qué hará el dentista?

El profesional puede recetar, si es necesario lo siguiente:

  • Medicación: analgésicos recetados para aliviar el dolor, antiinflamatorios para la inflamación de las articulaciones y, si es necesario, relajantes musculares para relajar los músculos.
  • Radiografías para confirmar el diagnóstico.
  • Fisioterapia: ejercicios adecuados para realizar en casa o la prescripción de un seguimiento por parte de un fisioterapeuta.
  • Ortesis: Las ortesis o "alineadores" son de plástico y cubren los dientes. Este método es discutido, pero son "eficaces", es decir, tienen un efecto positivo sobre los síntomas. Hay diferentes tipos de aparatos ortopédicos.
  • Cirugía: Los tratamientos quirúrgicos aún no han demostrado su eficacia. Sin embargo, si hay inflamación articular o artritis, el médico puede prescribir una operación para limpiar la articulación con una sonda quirúrgica.
  • Botox: Una inyección intramuscular de toxina botulínica (Botox) restablece el equilibrio entre los músculos de bajada y subida de la mandíbula y reduce la fuerza de contracción de los músculos del aparato mandibular. Como con cualquier procedimiento médico estético, el resultado de un tratamiento de botox para el bruxismo no es definitivo. Es necesario recibir futuras inyecciones para asegurar que el resultado deseado dure, en promedio cada 6 meses.

 

¿Cómo funcionan los protectores bucales o férulas?

Los protectores bucales son retenedores nocturnos para las personas que tienden a apretar la mandíbula o rechinar los dientes mientras duermen. Suelen estar hechos de resina o plástico, y el dentista los fabrica a medida a partir de impresiones de sus dientes. Después los confecciona un protésico dental, por lo que se ajustan y moldean perfectamente a cada paciente.

Los protectores bucales termoformados permanecen ajustados a la forma de los dientes después de ser calentados. Se adaptan a los contactos de los dientes y a la oclusión, absorben las fuerzas de apriete excesivas y relajan los músculos de la masticación. Es aconsejable llevarlos durante varios meses y combinarlos con ejercicios de relajación.

A veces se confunde el protector bucal para la ATM con la órtesis antirronquidos o el protector bucal deportivo, que protege los dientes durante la práctica de deportes violentos. La diferencia radica en la precisión del ajuste de la boquilla a los dientes, su pequeño grosor y su acción terapéutica.

 

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